Protección eficaz contra el sol

El uso de filtros UV no es suficiente para evitar que el sol dañe nuestra piel. Incluso con el uso de protector solar, las personas no debemos quedar expuestas por demasiado tiempo a la luz solar.

Usar protector solar y evitar el sol ayuda a reducir la probabilidad de muchos cambios cutáneos por el envejecimiento, como algunos cánceres de la piel. Sin embargo, es importante no confiar demasiado en el protector solar solamente. Tampoco debemos usar el protector solar para aumentar la cantidad de tiempo que pasa al sol. Los protectores solares en realidad parecen proteger contra el melanoma, aunque los indicios de que protegen contra otros tipos de cáncer de piel no son tan claros.

Aun cuando no se produzca el tostado, los rayos UVA [ultravioleta A (de onda larga)] todavía pueden penetrar la piel y hacerle daño.

Tips para prevenir el daño a la piel:

  • Evite la exposición al sol, particularmente durante las horas de 10 de la mañana a 4 de la tarde, cuando los rayos UV son más fuertes.
  • Los peligros son mayores entre más cerca se esté del comienzo del verano.
  • Use protección contra el sol, incluso en los días nublados. Las nubes y la niebla no lo protegen del sol y, en algunos casos, pueden intensificar los rayos UVB [rayos ultravioleta B (de onda corta)].
  • Evite las superficies que reflejen la luz, tales como el agua, la arena, el hormigón, la nieve y las áreas pintadas de blanco.
  • La piel se quema más rápidamente a mayores altitudes.
  • Evite las lámparas de sol, las camas para broncearse y los salones de bronceado. Las máquinas utilizan principalmente rayos UVA de alta potencia.
  • Use ropa protectora y un sombrero para protegerse la cara de los rayos solares.
  • Puede comprar ropa y trajes de baño con factor de protección solar (FPS) que bloquee los rayos UV. Esta ropa se clasifica usando un FPS (como el usado con el protector solar) o un sistema llamado índice del factor de protección ultravioleta (FPU). Sin embargo, esta ropa es cara.
  • Toda persona, incluyendo los niños, debe usar sombreros de ala ancha.
  • Busque telas sueltas, sin blanquear, herméticamente tejidas. Cuanto más hermético sea el tejido, mayor protección ofrecerá la prenda de vestir.
  • Lavar la ropa una y otra vez mejora el FPU. Una manera fácil de evaluar la protección es simplemente sostener el vestido contra una ventana o lámpara y ver qué tanta luz pasa. Cuanto menos luz, mejor.
  • Toda persona de más de un año de edad debe usar gafas de sol que bloqueen todos los rayos UVA y UVB cuando esté al sol.

Pautas para protectores solares

  • Use protectores solares que bloqueen tanto la radiación UVA como la UVB. Busque productos que contengan ya sea óxido de cinc u óxido de titanio.
  • Los productos menos caros que tengan los mismos ingredientes funcionarán igual de bien que los costosos.
  • Los niños mayores y los adultos (incluso aquellos con la piel más oscura) se benefician del uso del FPS de 15 y más.
  • Algunos expertos recomiendan que la mayoría de las personas usen FPS de 30 o superior en la cara y de 15 o más alto en el cuerpo.
  • Los adultos que se queman fácilmente y cualquier persona con factores de riesgo para cáncer de piel deben usar FPS de 50+.
  • Los adultos deben usar el protector solar todos los días, incluso si salen al aire libre sólo por corto tiempo.
  • Aplique 30 minutos antes de salir al aire libre para obtener los mejores resultados. Esto da tiempo para que el protector solar se absorba.
  • Recuerde usar el protector solar durante el invierno cuando tanto la nieve como el sol están presentes.
  • Vuélvalo a aplicar al menos cada dos horas mientras esté afuera en la luz solar.
  • Vuélvalo a aplicar después de nadar o sudar. Las fórmulas a prueba de agua duran aproximadamente 40 minutos en el agua, mientras que las fórmulas resistentes al agua duran la mitad de ese tiempo.
  • Aplique una cantidad grande a todas las áreas expuestas. Preste atención cuidadosa a cara, nariz, oídos y hombros. No se olvide de los pies.
  • Use un bálsamo para labios con el protector solar.
  • Evite productos que combinen protector solar y repelente de insectos, ya que pueden no funcionar igual de bien.